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Bennu sta vomitando particelle di polvere nello spazio

Bennu sta vomitando particelle di polvere nello spazio

Gli scienziati della NASA hanno rivelato che c’è molto di più in questa roccia spaziale chiamata Bennu.

Misurando approssimativamente 500 metri di diametro, Bennu è stato a lungo di interesse per gli scienziati per il suo potenziale di insegnarci di più sui primi giorni del sistema solare.

È attualmente oggetto di indagine da parte dell’astronave OSIRIS-REx della NASA che è arrivata in orbita attorno a Bennu nel dicembre dello scorso anno con l’obiettivo finale di recuperare un campione per ulteriori studi.

Bennu sta vomitando particelle di polvere nello spazio

Pennacchi nello spazio

Ora gli scienziati che lavorano alla missione hanno rivelato notevoli immagini ravvicinate che mostrano l’asteroide che spara pennacchi di particelle di polvere nello spazio.

Fino ad ora, gli asteroidi “attivi” in grado di farlo erano ritenuti straordinariamente rari. Solo una decina di asteroidi sugli 800.000 osservati dagli scienziati rientrano in questa categoria.

“La scoperta dei pennacchi è una delle più grandi sorprese della mia carriera scientifica”, ha dichiarato il ricercatore principale di OSIRIS-REx Dante Lauretta dell’Università dell’Arizona, a Tucson.

Un’altra sorpresa è stata la scoperta che Bennu è disseminato di rocce (come opposte ad avere una superficie liscia) – qualcosa che potrebbe complicare gli sforzi per recuperare un campione nel prossimo futuro.

“I primi tre mesi di indagine ravvicinata su Bennu di OSIRIS-REx ci hanno ricordato di cosa è la scoperta: sorprese, rapidità di pensiero e flessibilità”, ha dichiarato Lori Glaze della NASA.

“Studiamo asteroidi come Bennu per conoscere l’origine del sistema solare: il campione di OSIRIS-REx ci aiuterà a rispondere ad alcune delle più grandi domande su da dove veniamo”.

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