L' atmosfera della Terra si estende oltre la Luna

L’atmosfera della Terra si estende oltre la Luna

L’atmosfera della Terra è molto più estesa di quanto pensassimo

Un nuovo studio ha rivelato che l’atmosfera del nostro pianeta si estende ulteriormente nello spazio di quanto si pensasse in precedenza.

Si scopre che l’estrema estensione dell’atmosfera – una regione conosciuta come la ‘geocorona’ che è composta da una sottile nuvola di atomi di idrogeno – si estende per ben 390.000 miglia nello spazio.

Si estende così tanto lontano che comprende persino l’orbita della luna.

La scoperta è stata fatta grazie ad una nuova analisi dei dati registrati dall’Osservatorio Solare ed Eliosferico (SOHO), lanciato nel 1995 per studiare il tempo solare e spaziale.

“La luna orbita attraverso l’atmosfera della Terra”, ha detto l’autore principale dello studio Igor Baliukin. “Non ne eravamo a conoscenza finché non abbiamo rispolverato le osservazioni fatte oltre vent’anni fa dalla sonda spaziale SOHO.”

L’esistenza del geocorona è certo una novità – gli astronauti Apollo 16 missione della NASA anche riusciti a fotografarlo dalla superficie lunare tutta la strada nel 1972.

Ciò che sorprende è quanto lontano si estende nello spazio.

“A quel tempo, gli astronauti sulla superficie lunare non sapevano che erano effettivamente incorporati nella periferia della geocorona”, ha detto il coautore dello studio Jean-Loup Bertaux.

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