SpaceX Crew Dragon inchioda un test cruciale: attracco con la stazione spaziale

SpaceX Crew Dragon supera un test cruciale: attracco con la stazione spaziale

La capsula di SpaceX’s Crew Dragon è stata testata nel vuoto, spinta in una camera acustica e sottoposta a simulazioni al computer.

Ma c’è solo un modo per sapere con certezza come funzionerà un veicolo spaziale: legalo a un razzo e lascialo volare.

La NASA spera che il Crew Dragon, e una capsula costruita da Boeing chiamata Starliner, inizieranno a volare astronauti statunitensi entro la fine dell’anno e finiranno la dipendenza da anni degli Stati Uniti dalla Russia per trasportare l’equipaggio da e per la Stazione Spaziale Internazionale.

La prima missione di test di Crew Dragon è stata lanciata all’inizio di sabato. Un esame rischioso e cruciale è arrivato domenica mattina quando la capsula si è ancorata alla Stazione spaziale internazionale.

SpaceX tutto è andato liscio

L’attracco con la stazione spaziale ha messo Crew Dragon a una notevole distanza dal laboratorio orbitante e dai tre astronauti attualmente a bordo dell’ISS . Se il veicolo spaziale avesse perso il controllo, avrebbe potuto scrivere un disastro.

Anche se la NASA e SpaceX erano fiduciosi che sarebbe andata perfettamente, era un promemoria che “c’è sempre la vita umana a rischio”.

La manovra di attracco, che richiedeva una precisione fino al millesimo di secondo, è stata anche la prima per SpaceX.

Per anni l’azienda ha utilizzato la sua piccola capsula Dragon 1 per trasportare i rifornimenti da e verso la stazione spaziale.

Durante quelle missioni un lungo braccio robotico ha raggiunto e guidato la navicella verso il porto.

SpaceX e i sistemi di viaggio

Crew Dragon, tuttavia, usava i suoi sistemi di navigazione a bordo per allinearsi con la sua porta docking.

Il tutto viaggiando più velocemente di 20 volte la velocità del suono.

La Russia, gestisce congiuntamente la stazione spaziale con gli Stati Uniti, era preoccupata per la nuova capsula. L’agenzia spaziale russa, Roscosmos, ha approvato solo i piani di attracco della NASA e SpaceX mercoledì, a soli due giorni dal lancio di Crew Dragon.

“Volevano che facessimo dei passi per proteggere la stazione spaziale. Chiudere un altro o due bocconi e avere l’equipaggio pronto per andare nella Soyuz”, ha detto il vice della NASA Joel

Montalbano, riferendosi alla capsula dell’equipaggio della Soyuz che avrebbe permettere ai cosmonauti di fare un’uscita di emergenza se le cose sono andate in tilt.
L’agenzia spaziale si è congratulata con la NASA domenica mattina dopo il successo dell’aggancio.

L’equipaggio Dragon passerà cinque giorni attaccati alla stazione spaziale.

Poi arriva un test finale chiave: venerdì 8 marzo, la capsula ruggirà attraverso l’atmosfera terrestre, dispiegherà paracadute e atterrerà dolcemente nell’Oceano Atlantico.

Il veicolo spaziale dovrà effettuare una discesa sicura e reggere bene durante l’atterraggio dell’acqua.

Fuori dalla veterana capsula Soyuz e dall’imminente Starliner della Boeing, Crew Dragon è l’unica capsula progettata per Ammarare piuttosto che atterrare sulla terra ferma.

Se tutto andrà bene, gli astronauti della NASA potrebbero imbarcarsi su Crew Dragon non appena quest’estate.

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